随着科学技术的发展,桃机新任总众多抗肿瘤新药逐步登上中心舞台。继手术、桃机新任总放疗、化疗之后,靶向治疗以及免疫治疗为无数肿瘤患者带来了全新的希望。但是,这是否意味着放化疗已经过时?

最早的化疗出现在非洲

回顾化疗的历史,癌症的化学药物治疗1940年代始于淋巴癌的治疗,世界最早的癌症中心在非洲的尚比亚,由Burkitt 医师所创建,为了「多科际合作」治疗一种特殊的头颈淋巴癌而成立了世界最早的癌症中心,便于整合各种治疗,包括手术、化疗与放疗等。

化疗在1970 年后逐渐成为癌症治疗的主角,直到2000 年后才慢慢减少其角色。目前全世界大药厂,癌症药物的「业绩」只有肺癌的化疗药物「Alimta」佔前10名内,其他9名已全数为标靶用药,但化疗服务的病人量以及地位仍然没有所谓的「过时」,反而更加导向化及奈米化了。

化疗的目的是什么?医病应先达成共识

高雄长庚医院血液肿瘤科医师吴佳哲便分析,化疗可以分为4种类型。癌症的治疗前,医病沟通最重要的工作是要能先告知化学治疗的目标是什么,如果仅是姑息性的缓和化疗,一线化疗失败后就不一定要拚二线以后,以免徒增病人痛苦。

辅助性化学治疗:病患在接受化学治疗或放射线治疗后,因担心可能有肉眼无法察觉之残余癌细胞,加以一定疗程的化学治疗以杀死残余的癌细胞。例如乳癌、头颈癌、大肠直肠癌等。 诱导性化学治疗:在执行主要治疗前,先给予一定疗程的化学治疗让肿瘤缩小,以利后续主要治疗的执行顺利。例如局部晚期的乳癌、头颈癌在手术或放射线治疗前所执行的化学治疗。 缓和性化学治疗:主要是针对转移性癌症病患,目的是使肿瘤缩小或延期生长时间,使得癌症先关症状可以缓解,延长病患存活时间。多数的癌症即是如此,如转移性乳癌、肺癌、胃癌、大肠直肠癌等等。 同时进行放射线及化学治疗:是利用化学治疗来加强癌细胞对于放射线治疗的敏感度,进而增强局部治疗效果。例如鼻咽癌、头颈癌、食道癌等等。 不同癌症种类 化疗效益不相同

无疑地,化疗在某些癌病为治癒性的疗法,如淋巴癌、血癌、精母细胞癌、绒毛膜癌,大部分的小儿癌及小部分的肺小细胞癌等。有效的化疗能迅速的缓解症状,延长寿命。搭配手术或放射,化疗在联合疗法中也是扮演协同作战治癒性的角色之一。

但大部分的第四期肿瘤,化疗的效果或许不持久,大概半年之内会失效,之后化疗的角色就是「姑息、缓和性」的了,目的是解除症状,以争取一些时间。如果一线化疗失败,二线或三线之后的化疗通常比起完全不治疗组也最多不过能增加3 个月的寿命而已。所以能否一定要在末期拚化疗到第二、三线,要看什么癌来决定,像乳癌、肺癌、大肠癌等,若再加上标靶一起治,值得拚到三线,甚至四线以上。

但化疗效果普通的癌,如胰脏癌、肝癌、食道癌……等,二线还可以,三线以后就最好另寻他法了。主要的原因是化疗的副作用相对太大,三、四成病人有噁心呕吐、反胃、疲倦及白血球降低等副作用,对于年纪大、营养差,同时做放疗以及易感染等患者,治疗时要特别小心。

化疗是当前医师最能掌握的医疗方式

新光医院肿瘤科医师季匡华说,化疗药物副作用虽大,但并未过时,只要针对不同病情适度减量使用或搭配其他疗法,不仅副作用受控制,且原本正作用依然强大。懂得减量远比使用「升白球素(G-CSF)」更重要得多。

化疗引起的感染发烧约在10~20% 之间,败血症致死率高,是大家最害怕化疗的地方。其他的副作用则可以有各种药物帮忙,不至于有生命危险。「整体而言,化疗副作用是有经验的医师最能够掌控的,」季匡华指出。

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文/林以璿 图/林以璿

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