在过去,乳癌患者手术治疗后,会进行一连串的化疗以防止复发,但化疗除了患者身体负担与增加长期额外的健康风险外,费用也是一笔沈重的负担。根据美国国家癌症研究所(2019)年4月发表的一项研究,诊断为早期乳癌的女性中,若进行基因检测,可望大幅降低癌症治疗的第一年费用。

华盛顿乔治城隆巴迪综合癌症中心的医学博士Jeanne S. Mandelblatt及其同事,对基因检测及健康医疗保险费用进行了研究,在2018年之前,新诊断为乳腺癌病例的全国医疗花费,在化疗平均费用约为27.01亿美元,而特定乳癌基因检测则估计为1.15亿美元。根据医疗保险纪录,平均每人的基因检测费用约落在3,400美元(折合台币约10万元)。

而根据新英格兰医学期刊于2018年发表的研究中,长达9年的追蹤发现化疗对于复发风险较低的女性没有明显益处,反而让妇女增加化疗的不适感(包括贫血、掉头髮、腹泻、骨质疏鬆以及心脏问题),这项研究的提出,使得多达7成被诊断为早期乳癌、正接受化疗的患者,不用再做化疗。医学界也将考虑把此研究纳入参考,对现行的乳癌治疗标準方式提出修正。研究人员也提出预测,如果中低风险女性在术后不接受化疗,治疗费用可降低8%,「这不仅仅是费用的问题,而是基于证据和对个人的益处的最佳考量」Mandelblatt表示。

在今(2019)年2月,美国乳腺外科医师协会发布了新的医疗指南,建议所有被诊断有乳腺癌的女性接受基因检测,虽然会有另一项检测的费用支出,但仍然比进行化疗所带来的负担要小的多。

Mandelblatt也说明「虽然基因检测并不能完全预测最后患者是否一定会复发,但对于从诊断到死亡的长期成果,以及医疗费用的控管而言,基因检测技术非常重要。」

在国内,已有多家基因检测公司与医院合作,提供乳癌复发风险预测,若乳癌患者对于自己是否要接受术后的预防性化学治疗,亦可考虑询问医师,透过基因检测作为辅助评估的工具。

参考资料

Expected Monetary Impact of Oncotype DX Score-Concordant Systemic Breast Cancer Therapy Based on the TAILORx Trial. JNCI, (2019)

Adjuvant Chemotherapy Guided by a 21-Gene Expression Assay in Breast Cancer. NEJM, (2018)

图、文/李佩諠

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